mercredi 27 avril 2022

La démographie pousse vers une triple entente Chine-Inde-Russie

Il existe de nombreux exemples d'ennemis les plus acharnés se transformant en alliés improbables, précisément parce qu'ils présentent un trop grand danger les uns pour les autres.
La Chine pourrait à un moment donné se débarrasser de ses investissements au Pakistan et mettre l'accent sur les liens avec l'Inde, bouleversant les calculs stratégique.

Le président chinois Xi Jinping, le Premier ministre indien Narendra Modi et le président russe Vladimir Poutine lors d'une réunion des BRICS à Goa en 2016. Image : BRICS
La Grande-Bretagne et la Russie ont passé la majeure partie du 19 e siècle à se disputer le « grand jeu » sur l'Inde. La Grande-Bretagne a construit la marine avec laquelle le Japon a battu la Russie lors de la guerre de 1905. Mais la Grande-Bretagne et la Russie ont combattu du même côté dans les guerres mondiales du 20e siècle .

La Russie et la Chine ont mené une guerre en 1929 et une guerre frontalière non déclarée en 1969, mais partagent des intérêts communs contre les États-Unis et leurs alliés.

Le prochain alignement stratégique entre les ennemis du passé pourrait réunir deux des antagonistes stratégiques d'aujourd'hui, à savoir l'Inde et la Chine. À première vue, cela semble improbable à l'extrême. L'Inde et la Chine ont un différend frontalier de longue date qui a fait plusieurs centaines de victimes lors d'un affrontement en 1967 et a coûté la vie à plusieurs dizaines de soldats l'année dernière.

Mais il y a trois raisons pour lesquelles une révolution diplomatique pourrait se produire au cours des prochaines années, et deux d'entre elles ressortent clairement du tableau ci-dessous.

 

L'Inde comptera beaucoup plus de personnes en âge de travailler que la Chine au cours du siècle actuel. Et la population de personnes peu éduquées en Asie musulmane sera égale à celle de l'Inde et de la Chine combinées si les tendances actuelles se poursuivent. Cela représente à la fois une opportunité économique et un défi existentiel. Ce n'est pas une question religieuse, mais une question de niveaux culturels et éducatifs, comme je vais l'expliquer.

Le reste de l'Asie de l'Est, quant à lui, deviendra insignifiant. Le Japon compte aujourd'hui 50 millions de citoyens âgés de 15 à 49 ans, mais n'en comptera que 20 millions à la fin du siècle aux taux de fécondité actuels. La Corée du Sud ne comptera que 6,8 millions de personnes dans cette tranche d'âge, contre 25 millions aujourd'hui. Et Taïwan passera de 12 millions de personnes âgées de 15 à 49 ans aujourd'hui à seulement 3,8 millions à la fin du siècle.

L'Inde a surpris les États-Unis en refusant d'abandonner son allié de longue date, la Russie, dans la crise ukrainienne. Loin de soutenir les sanctions américaines, l'Inde a mis au point des mécanismes d'échange et d'investissement en devises locales pour effectuer des échanges avec la Russie en roubles et en roupies et investir les excédents russes sur le marché indien des obligations d'entreprises.

En représailles, le secrétaire d'État américain Anthony Blinken a agité la chemise sanglante des violations des droits de l'homme contre l'Inde, la plus grande démocratie du monde. "Nous nous engageons régulièrement avec nos partenaires indiens sur ces valeurs partagées" des droits de l'homme, a déclaré Blinken, "et, à cette fin, nous surveillons certains développements récents préoccupants en Inde, notamment une augmentation des violations des droits de l'homme par certains gouvernements, la police et les prisons"

Le ministre indien des Affaires étrangères, S Jaishankar, a sèchement répondu que l'Inde avait également une opinion sur la situation des droits de l'homme aux États-Unis.

Pour la première fois, l'Inde s'est retrouvée la cible du même type d'opprobre que Washington a dirigé contre la Chine pour son traitement de la minorité ouïghour, et contre la Russie pour ses actions en Tchétchénie et en Ukraine. Cet échange de désagréments découle certes de la position de l'Amérique sur la position de l'Inde sur les sanctions russes, mais il indique des tendances dans la région qui rapprocheront la Russie, la Chine et l'Inde.

L'abandon humiliant de l'Afghanistan par l'Amérique a laissé un puits d'instabilité en Asie centrale. L'invasion américaine visait à détruire les talibans mais a fini par les rétablir au pouvoir, fournissant au moins potentiellement une base aux radicaux islamistes dans les pays limitrophes, dont la Chine et le Pakistan, ainsi qu'au Turkménistan et en Ouzbékistan.

L'intervention de la Russie en janvier au Kazakhstan avec le ferme soutien de la Chine a souligné l'importance de la sécurité en Asie centrale pour Moscou, ainsi que les inquiétudes de Pékin concernant la province du Xinjiang. En décembre 2021, Pékin et New Delhi ont tenu des sommets virtuels avec les ministres des Affaires étrangères des pays d'Asie centrale au cours de la même semaine.

Si les taux de fécondité actuels se maintiennent, calcule le Programme des Nations Unies pour la population, la population chinoise âgée de 15 à 49 ans diminuera de près de moitié au cours du présent siècle, tandis que celle de l'Inde augmentera légèrement.

Les projections démographiques, bien sûr, sont notoirement instables, et les prévisions de l'ONU fournissent au mieux une indication générale des tendances sous-jacentes. Néanmoins, les tendances sont si prononcées et divergentes qu'elles figureront dans la planification stratégique des pays concernés.

Les populations vieillissantes épargnent pour leur retraite et les pays dont la population vieillit exportent des capitaux vers les pays dont la population est plus jeune.

La principale destination de la Chine pour l'épargne est les États-Unis, qui, au cours des trente dernières années, ont absorbé la majeure partie de l'épargne libre mondiale et ont accumulé une position d'investissement étranger nette négative de 18000 milliards de dollars. L'Amérique ne peut pas absorber indéfiniment la majeure partie de l'épargne mondiale.

La Chine a cherché d'autres débouchés pour ses économies dans l'initiative "la Ceinture et la Route", avec des résultats mitigés. Elle a investi massivement dans des pays à gouvernance déficiente et à éducation inadéquate.

L'Inde est le seul pays au monde avec suffisamment d'habitants et une gouvernance adéquate pour absorber l'épargne chinoise. De plus, la Chine, mieux que tout autre pays, fait le genre de choses que l'Inde doit faire, à savoir l'infrastructure numérique et physique.

Contrairement à la Chine, le décollage économique de l'Inde a échoué au lancement. En 1990, les deux pays avaient le même PIB par habitant. Aujourd'hui, le PIB par habitant de la Chine est le triple de celui de l'Inde.

L'Inde s'appuie toujours sur un système ferroviaire construit par les Britanniques au tournant du 20 e siècle. Sa population rurale représente 69 % du total, contre 38 % pour la Chine. Cela nécessite des chemins de fer, des autoroutes, des ports, des centrales électriques et le haut débit, que la Chine a appris à construire plus efficacement que quiconque dans le monde.

Malgré la communauté naturelle d'intérêts, le commerce entre l'Inde et la Chine reste minime. Les exportations de la Chine vers l'Inde en mars 2022 étaient au même niveau que les exportations vers la Thaïlande, et la moitié du niveau de celles vers le Vietnam ou la Corée du Sud. C'est le prix de l'animosité sino-indienne.

Les pays qui ont fait le grand saut d'une société traditionnelle à la modernité ont presque tous des taux de fécondité égaux ou inférieurs au niveau de remplacement. Selon les prévisions de l'ONU, les pays musulmans à haut niveau d'alphabétisation comme la Turquie et l'Iran connaîtront une légère baisse de la population en âge de travailler, tandis que des pays comme le Pakistan à faible niveau d'alphabétisation continueront d'avoir des enfants aux taux élevés associés à la société traditionnelle.

Les projections de l'ONU montrent que la plus forte croissance des populations asiatiques en âge de travailler viendra du Pakistan et de l'Afghanistan, qui affichent les taux d'alphabétisation les plus bas d'Asie. Seuls 58% des hommes adultes et 43% des femmes au Pakistan savent lire, selon les données du gouvernement, et le niveau réel est probablement inférieur aux rapports du gouvernement.

Les données afghanes ne sont pas fiables, mais le gouvernement aujourd'hui disparu a estimé que 55 % des hommes et moins de 30 % des femmes savaient lire.

Le taux d'alphabétisation de l'Inde, en revanche, est de 77 % (72 % pour les hommes et 65 % pour les femmes), contre seulement 41 % en 1981.

Dans le monde musulman, l'alphabétisation des femmes est le meilleur prédicteur de la fécondité (le r 2 de régression de l'indice synthétique de fécondité par rapport au taux d'alphabétisation des femmes adultes est d'environ 72 % et est significatif au niveau de confiance de 99,9 %). Comme indiqué, le problème n'est pas l'islam en tant que religion, mais plutôt la modernité alphabétisée contre l'arriération illettrée.

 

La position des républiques d'Asie centrale de l'ex-Union soviétique se situe quelque part entre le monde pré-moderne du Pakistan et la modernité relative de l'Iran et de la Turquie, dont les taux de fécondité sont tombés aux niveaux européens.

Pour la Chine, la Russie et l'Inde, cela représente un enjeu stratégique de premier ordre. Les trois pays ont d'importantes minorités musulmanes, mais les circonstances de chaque pays sont différentes.

Les musulmans ne représentent que 23 à 40 millions de la population chinoise, selon l'estimation retenue, soit moins de 3 % du total. Néanmoins, la menace pour la sécurité que les musulmans ouïghours radicalisés représentaient pour l'État chinois était suffisamment importante pour inciter Pékin à incarcérer plus d'un million de Ouïghours pour ce que le gouvernement a appelé la rééducation.

En revanche, environ 30 % de la population russe sera musulmane d'ici 2030, selon plusieurs estimations, bien que les données soient difficiles à vérifier. L'indice synthétique de fécondité de la Russie était passé à 1,8 enfant par femme, proche du remplacement, en 2018, avant de retomber à environ 1,5 après l'épidémie de Covid-19, et il est difficile de séparer les taux de fécondité des musulmans des non-musulmans.

Les musulmans représentent environ 15% de la population indienne. Leur taux de fécondité est passé de 4,4 enfants par femme en 1992 à seulement 2,6 en 2015, toujours supérieur au taux de fécondité de 2,1 chez les hindous, mais convergent.

Deux fois au cours de l'année écoulée, la politique étrangère américaine a poussé la Chine, l'Inde et la Russie dans le même coin stratégique : l'abandon humiliant de l'Afghanistan par l'Amérique et son incapacité à désamorcer la crise ukrainienne. Le premier a laissé les trois puissances asiatiques avec un gâchis insoluble à nettoyer. Le second a persuadé New Delhi que le prix de l'amitié américaine était de transporter des bagages qui pourraient exploser dans un avenir pas trop lointain.

Depuis deux générations, la Chine entretient des liens avec le Pakistan, y compris un engagement de 62 milliards de dollars sur 15 ans dans le corridor économique Chine-Pakistan , un investissement phare de l'initiative "la Ceinture et la Route". L'armée pakistanaise utilise des chasseurs chinois J-10 et J-17 ainsi que des F-16 américains. Les scientifiques chinois ont aidé le programme d'armement nucléaire du Pakistan et les deux pays ont fourni une aide à la Corée du Nord.

Mais le Pakistan pourrait poser plus de problèmes qu'il n'en vaut à Pékin. Comme l'a rapporté FM Shakil en février, le Premier ministre pakistanais de l'époque, Imran Kahn, a demandé à la Chine un plan de sauvetage de 9 milliards de dollars pour éviter un défaut de paiement sur des prêts arrivant à échéance en juin. Le Pakistan doit 18,4 milliards de dollars à la Chine, selon le Fonds monétaire international.

Le Pakistan est inextricablement arriéré, politiquement erratique et peu fiable en tant que partenaire économique. La Chine pourrait conclure qu'une révolution diplomatique s'impose – un détournement du Pakistan vers son voisin du sud, qui peut se vanter de ressources en capital humain bien plus importantes et d'un système politique fort.

Sur les 29 premiers ministres du Pakistan depuis sa fondation en 1947, aucun n'a terminé un mandat complet. L'Inde a ses problèmes, mais elle a eu une succession ininterrompue de gouvernements démocratiquement élus pendant 75 ans.

À un moment donné, la Chine pourrait décider d'annuler ses investissements au Pakistan et d'améliorer ses relations avec l'Inde. Et cela bouleverserait tous les calculs stratégiques.


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