jeudi 14 mars 2019

USA. Boeing terne la réputation technologique des États-Unis


Boeing est en pleine turbulence. Après plusieurs pays d'Asie et l'Europe, et juste après le Canada, les États-Unis annoncent que les Boeing 737 Max, fleuron de l'avionneur américain, vont être cloués au sol. À l'origine : l'accident tragique du vol d'Ethiopian Airlines dimanche en Éthiopie et celui de Lion Air en octobre dernier. Comment expliquer ces deux catastrophes en si peu de temps ? La réponse est simple : la corruption endémique des hauts responsables américains.

Le président Trump devrait utiliser tout le pouvoir de son bureau pour obliger Boeing à rendre des comptes et lutter contre la corruption dans l'industrie
Je n’ai pas dit que Boeing était arrogant. J'ai dit qu'ils ont le nez en l'air.
Blague à part, l’Affaire Boeing marque un tournant. Le président Trump est sous pression pour serrer les coudes pour protéger l’une des entreprises industrielles phares de l’Amérique, notamment parce que la Chine exploitera la crise pour promouvoir sa nouvelle entrée sur le marché des aéronefs civils. Il devrait ignorer les légions de lobbyistes de l’industrie et leur chœur d’Alléluia au Pentagone, et saisir cette occasion pour « nettoyer à fond le marais » dans l’industrie militaire américaine.
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Le monde entier sait désormais ce que les pilotes et les ingénieurs du secteur aérospatial ont toujours su: Boeing a collé de gros moteurs modernes sur des cellules conçues dans les années 50, ce qui rend le 737 Max intrinsèquement instable, avec une tendance à piquer du nez. Boeing a installé un logiciel pour compenser, mais n’a pas recyclé les pilotes du nouvel avion, afin d’accélérer les ventes.
La culpabilité de la société est aux mains des avocats. Norwegian Air ne sera pas la dernière compagnie à exiger des compensations de la part de Boeing, alors que la flotte des 737 Max est immobilisée.
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Le scandale du 737 Max est un désastre pour les États-Unis, qui n’aurait pas pu se produire à un moment plus délicat. Le constructeur aéronautique chinois COMAC a déjà reçu près de 1000 commandes pour son biréacteur C919, conçu pour concurrencer le 737 Max et l'Airbus 320. Non seulement le prestige de l'industrie américaine est terni, mais la crédibilité de sa sécurité aérienne les régulateurs, la Federal Aviation Authority et le National Transportation Safety Board, sont tout autant compromis.
Le président Trump devrait se rappeler le conseil de Winston Churchill de ne jamais gaspiller une crise et utiliser tout le pouvoir de son bureau pour obliger Boeing à rendre des comptes et à ne pas retenir les informations clés. C’est la bonne chose à faire pour des raisons d’opportunisme politique (les Américains veulent que leurs dirigeants luttent contre la corruption dans l’industrie), mais c’est aussi une opportunité stratégique.
La corruption, pure et simple, est la principale raison de la détérioration de la position militaire américaine par rapport à ses concurrents stratégiques. L'alliance incestueuse du duopole de l'industrie de la défense (Boeing et Lockheed-Martin) et des hauts responsables du Pentagone a imposé à l'armée des stratégies rétrogrades et des coûts énormes. [1]
Les entrepreneurs de la défense ne gagnent pas d’argent en innovant; ils gagnent de l'argent en vendant les mêmes systèmes au Pentagone, année après année. Les généraux et les amiraux ne sont pas promus en proposant quelque chose de nouveau et de radical. Ils sont promus en commandant les mêmes types de forces que leurs supérieurs.
Peu importe que les porte-avions aient un système d'armes vieux de 100 ans et que les missiles et sous-marins modernes puissent neutraliser sans difficulté ces porte-avions, et que ces porte-avions américains doivent se tenir à  1 000 milles de la côte chinoise pour rester hors de portée des missiles chinois. . Le Pentagone veut plus de porte-avions, de F-35 et de F-18. Comme la cavalerie dans la Première Guerre mondiale ou les cuirassés dans la Seconde Guerre mondiale, ils ont l'air bien sur le papier mais ne serviront à rien dans les combats réels. [2]
Il n’est pas surprenant que le premier appel du directeur général de Boeing, Dennis Muilenburg, a été adressé au président Trump. L’affaire 737 Max est par nature politique: la Chine exploitera l’impudeur américaine pour faire progresser sa propre position commerciale. Boeing est également un sous-traitant de la défense stratégique et le secrétaire à la Défense par intérim de Trump, Patrick Shanahan, est un ancien vétéran de 30 ans de Boeing.
L’Éthiopie hésitait à autoriser les régulateurs américains à télécharger des données de la boîte noire retrouvée après l’écrasement du vol 302 d’Ethiopian Airlines, comme le rapporte aujourd'hui le Wall Street Journal:
"Après que les autorités éthiopiennes eurent indiqué qu'elles souhaitaient envoyer les enregistreurs de données de vol et de voix du poste de pilotage à l'étranger et avaient préféré la branche britannique des enquêtes sur les accidents aériens, ces responsables ont déclaré que des responsables américains avaient tenté en privé de les envoyer au National Transportation Safety Board (Bureau de la sécurité des transports). Mardi dernier, ont-ils déclaré, les États-Unis n’avaient pas encore reçu de décision finale. "
La Chine a été le premier pays à immobiliser le 737 Max au sol, malgré l’assurance de la FAA selon laquelle l’avion était sûr pour voler. À l’exception du Canada, le reste du monde, y compris les alliés américains de l’Amérique, a suivi la Chine. Bloomberg News a commenté:
«Le deuxième accident mortel d’un Boeing 737 Max en moins de cinq mois crée une nouvelle hiérarchie de la sécurité aérienne. Commençant par la Chine…les  pays après pays ont ignoré les évaluations de la Federal Aviation Administration des États-Unis selon lesquelles l'avion est sûr à piloter. Le Canada a reconnu qu'il était trop tôt pour agir, mais beaucoup sont de plus en plus nombreux derrière le premier grand pays à avoir immobilisé sa flotte de 737 Max,  la Chine. "
Les autorités chinoises de la sécurité des compagnies aériennes veulent devenir «l’étalon-or» à l’échelle mondiale, comme l’a déclaré Chad Ohlandt, de RAND Corporations, à Bloomberg, alors que la Chine offrait son premier avion à réaction de classe mondiale.
Le COMAC C919 s’appuie largement sur la technologie et les tests occidentaux, notamment de Bombardier au Canada. Néanmoins, la perspective selon laquelle la Chine pourrait occuper une place prépondérante dans la vente d’avions ne sera pas très bonne pour Washington, en particulier après que la plupart des alliés des États-Unis aient rejeté les efforts de l’administration Trump visant à interdire à la société chinoise Huawei Technologies de participer au déploiement du haut débit 5G.
Les aéronefs sont la principale importation de la Chine en provenance des États-Unis. En 2017, la Chine a acheté pour 16,3 milliards de dollars d'avions américains, contre 12,3 milliards de dollars de soja, 10,5 milliards de voitures particulières et 6 milliards de semi-conducteurs. Les problèmes de Boeing pourraient bien se retrouver dans les négociations américano-chinoises sur un accord commercial.


Mais le principal problème de l’Amérique est l’érosion de ses capacités industrielles. Il semble que Boeing a réduit ses coûts et évité une refonte de longue date de son produit le plus rentable, car les dépenses en capital supplémentaires et les délais plus longs n'auraient pas été perçus avec bienveillance par le marché boursier. Boeing s’est davantage appuyé sur ses lobbyistes que sur ses ingénieurs, et elle caractérise « tout ce qui ne va pas » avec le «marais» contre lequel Donald Trump s’est présenté comme candidat. Il a maintenant une occasion en or de nettoyer à fond le marais et il serait bien avisé de la saisir.
Hannibal GENSERIC

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