jeudi 12 décembre 2019

L'armée américaine finance des usines de terres rares pour le développement d'armes


L'armée américaine prévoit de financer la construction d'installations de traitement des terres rares, dans le cadre d'une poussée urgente de Washington pour sécuriser l'approvisionnement national en minéraux utilisés pour fabriquer des armes et des appareils électroniques militaires, selon un document gouvernemental vu par Reuters.

Cette décision marquera le premier investissement financier de l'armée américaine dans la production de terres rares à l'échelle commerciale depuis que le projet Manhattan de la Seconde Guerre mondiale a construit la première bombe atomique. Cela survient après que le président Trump a ordonné plus tôt cette année à l'armée de mettre à jour sa chaîne d'approvisionnement pour les matériaux de niche, avertissant que la dépendance à l'égard d'autres pays pour les minéraux stratégiques pourrait entraver l'industrie américaine de l'armement. [1]
La Chine, qui raffine la plupart des terres rares du monde [1], a menacé de cesser d'exporter les minéraux spécialisés vers les États-Unis, en utilisant son monopole comme un bâton dans la guerre commerciale en cours entre les deux plus grandes économies du monde.
«L'industrie américaine des terres rares a besoin d'une grande aide pour concurrencer les Chinois», a déclaré Jim McKenzie, président-directeur général d'UCore Rare Metals Inc, qui développe un projet de terres rares en Alaska, ajoutant: «Ce n'est pas seulement une question d'argent. , mais aussi l'optique d'un large soutien de Washington. "
Le mois dernier, la division militaire surveillant les munitions a demandé aux mineurs des propositions sur le coût d'une usine pilote pour produire ce que l'on appelle les terres rares lourdes, un type moins commun de minéraux spécialisés qui sont très recherchés pour être utilisés dans l'armement, selon le document.
Les réponses sont attendues pour le 16 décembre. UCore, Texas Mineral Resources Corp et une coentreprise entre Lynas Corp et la société privée Blue Line Corp figurent parmi les soumissionnaires attendus, selon des responsables de la société et des sources proches du dossier.
L'armée a annoncé qu'elle financerait jusqu'à deux tiers des coûts d'un raffineur et qu'elle financerait au moins un projet et potentiellement plus. Les candidats doivent fournir un plan d'affaires détaillé et préciser où ils s'approvisionneront en minerai, entre autres facteurs.
Cette dernière décision de l'armée, une division du Pentagone, fait suite à une étude militaire au début de cette année sur l'état de la chaîne d'approvisionnement américaine en terres rares.
La tension des terres rares entre les États-Unis et la Chine remonte au moins à 2010, lorsque la Chine a limité ses exportations vers le Japon après un différend diplomatique, faisant grimper en flèche les prix des métaux de niche et alimentant les préoccupations de l'armée américaine selon lesquelles la Chine pourrait faire de même avec les États Unis.
Le centre de biologie chimique du Commandement pour le développement des capacités de combat de l'armée américaine et le quartier général de l'armée américaine n'ont pas répondu aux demandes de commentaires.
La demande ne donne pas un montant financier spécifique que l'armée pourrait financer, bien qu'elle soit dérivée en partie de la Defense Production Act (DPA), une loi américaine des années 1950 qui donne au Pentagone une grande latitude financière pour se procurer l'équipement nécessaire à la défense nationale. [2].
Une usine pilote de traitement des terres rares pourrait coûter entre 5 et 20 millions de dollars, selon l'emplacement, la taille et d'autres facteurs, une usine à grande échelle pouvant coûter plus de 100 millions de dollars à construire, ont déclaré des dirigeants de l'industrie.
«C'est formidable de voir l'intérêt à soutenir financièrement l'industrie du ministère de la Défense», a déclaré Jon Blumenthal, PDG de Blue Line Corp, qui a signé plus tôt cette année un protocole d'accord pour construire une usine de traitement des terres rares au Texas avec la société australienne Lynas Corp.
Blumenthal a refusé de commenter lorsqu'on lui a demandé si Blue Line répondrait à la demande de l'armée. Lynas a aussi refusé de commenter.
On ne sait pas exactement comment l'armée classera les réponses étant donné qu'une grande partie de l'expertise de l'industrie des terres rares est maintenant située en Chine, bien que l'industrie moderne des terres rares elle-même ait eu sa genèse aux États-Unis il y a des décennies.
"Au lieu de fournir des fonds pour une autre étude, cela allouera de l'argent à la création d'une chaîne d'approvisionnement en terres rares aux États-Unis", a noté Anthony Marchese, PDG de Texas Mineral Resources, qui développe la mine Round Top au Texas avec USA Rare Earth.
Après le traitement, cependant, les terres rares doivent être transformées en « aimants de terres rares », présents dans les missiles à guidage de précision, les bombes intelligentes et les jets militaires, et la Chine contrôle également l'industrie des aimants de terres rares. Le Pentagone n'a pas encore lancé d'efforts pour financer la fabrication nationale d'aimants.
"Combler l'écart magnétique ferait plus pour répondre aux besoins de défense du pays, ainsi qu'aux besoins des constructeurs de véhicules électriques et autres", a déclaré Ryan Castilloux, directeur général d'Adamas Intelligence, une firme de recherche qui suit de près l'industrie des terres rares.
NOTES
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ANNEXE Liste des terres rares
15 lanthanides (éléments chimiques dont le nombre atomique est compris entre 57 et 71) : le lanthane ; le cérium ; le praséodyme ; le néodyme ; le prométhium ; le samarium ; l'europium ; le gadolinium ; le terbium ; le dysprosium ; l'holmium ; l'erbium ; le thulium ; l'ytterbium ; le lutécium.
Auxquels viennent s'ajouter :
le scandium, de numéro atomique 21 ;
l'yttrium, de numéro atomique 39.
Propriétés et utilisations des terres rares :


Les terres rares sont des éléments plutôt :
·        tendres ;
·        ductiles ;
·        malléables ;
·        réactifs à des températures élevées ou lorsqu'ils se présentent sous la forme de petits fragments.
On en trouve dans de nombreux objets de notre vie courante : aimants, radiographies médicales, éclairages fluorescents, téléphones, télévisions, etc.
Dans la classification périodique des éléments, on retrouve les terres rares grâce à leur numéro atomique compris entre 57 et 71. Il faut y ajouter le scandium (Sc) et l’yttrium (Y). © Clker-Free-Vector_Images, Pixabay, DP



Des éléments pas si rares
Contrairement à ce que laisse entendre leur dénomination, les terres rares sont relativement abondantes dans la croûte terrestre, plus en tout cas que l'or ou l'argent. On retrouve ces métaux sous forme de traces dans la plupart des environnements naturels.
Leurs propriétés électroniques, magnétiques, optiques ou encore catalytiques, en font des éléments particulièrement recherchés par l'industrie (aéronautique, automobile, technologies de l'information, etc.). C'est de ce point de vue que le terme « terres rares » trouve sa cohérence puisque les quantités disponibles restent considérées comme faibles compte tenu de leur poids économique. On les qualifie d'ailleurs également de « métaux stratégiques ».
La production de terres rares
170 000 tonnes de terres rares en 2018
soit
5,39 kilos / seconde
- La Chine à elle seule a produit 120 000 tonnes de terres rares, soit 71% de la production mondiale en 2018. Ses principaux concurrents sont loin derrière :
- Australie : 20 000 tonnes
- États-Unis : 15 000 tonnes
- Birmanie : 5 000 tonnes
- Russie : 2 600 tonnes
- Inde : 1 800 tonnes
- Thaïlande : 1 300 tonnes
- Brésil : 1 000 tonnes
- Burundi : 1 000 tonnes
- Vietnam : 400 tonnes
- Malaisie : 200 tonnes
On trouve des terres rares dans de nombreux pays, de la Chine à l'Afrique. La Chine détient presque le monopole de l’exploitation des réserves mondiales. © BRGM
[Source : US Geological Survey]
Hannibal GENSERIC

3 commentaires:

  1. Ils ont deja commencé. Pourquoi le coup d'Etat en Bolivie par exemple ? Pays d'avenir puisque grande réserve de lithium.

    Tout comme l'Iran, la Corée du Nord, la Russie...

    Les USA ont toujours été un pays de voleurs, après tout, la civilisation ne vient pas de là bas.

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