lundi 26 août 2019

La tradition juive et le défi du darwinisme (partie-1)


L'engagement juif avec la théorie de l'évolution est une dimension importante de l'histoire et de la pensée juives modernes. Les dirigeants et les intellectuels juifs ont utilisé la science de l'évolution pour renforcer les notions d'identité juive, mais ils ont également confronté ( et se sont souvent farouchement opposés à) l'utilisation de la théorie de l'évolution pour conceptualiser le conflit entre juifs et non-juifs.
Publiée en 2006, La tradition juive de Geoffrey Cantor et le défi du darwinisme, de Geoffrey Cantor et Marc Swetlitz, explore la manière dont les Juifs - individuellement et collectivement - ont engagé la pensée évolutionniste dans divers contextes historiques, ainsi que le rôle qu'elle a joué dans l'histoire juive moderne. L’ouvrage étudie comment les idées évolutionnistes ont été déployées par les Juifs et d’autres personnes dans les domaines de la race, de l’antisémitisme et du sionisme, ainsi que l’utilisation récurrente, au cours du siècle dernier, d’idées évolutionnistes pour caractériser les Juifs. .
L’origine des espèces de Darwin (1859) postulait la sélection naturelle comme moteur de l’évolution biologique: les individus de toutes les espèces présentaient une diversité de caractéristiques héréditaires et se disputaient les rares ressources nécessaires à leur survie et à leur reproduction. Si certaines caractéristiques leur sont bénéfiques lors de cette compétition, elles ont plus de chances d'être transmises à la génération suivante et, par conséquent, l'espèce évoluera au fil du temps. Au moment où le livre de Darwin fut publié, la transformation des espèces était un thème familier, mais Darwin fut le premier à expliquer publiquement le mécanisme précis. Alors que les socialistes et les communistes ont rapidement déployé l'évolution darwinienne dans leurs polémiques antireligieuses, elle a également attiré des penseurs conservateurs et nationalistes. La théorie de Darwin pourrait, par exemple, être considérée comme justifiant un capitalisme sans entrave. En effet, la centralité de la concurrence dans le processus de sélection naturelle soulevait de nombreuses questions morales pour un Occident chrétien. L'avènement du darwinisme a également engendré une nouvelle façon de conceptualiser la race et la compétition raciale.
Pensée raciale pré-darwinienne
La pensée raciale européenne a longtemps précédé le célèbre livre de Darwin. L'expansion coloniale européenne à partir du XVIIe siècle a amené les naturalistes et les philosophes à classer et à caractériser les différents peuples qu'ils ont rencontrés. Alors que l'intellectuel français Jean-Jacques Rousseau s'enthousiasmait pour la noblesse du sauvage, la réponse la plus typique était de «souligner les différences considérables entre les peuples primitifs et les Européens éclairés avec leurs esprits développés, leurs sociétés civilisées et leurs mœurs raffinées». [I] La pensée darwinienne à propos de la race en Europe a abouti à des ouvrages tels que The Races of Man (1850) de Robert Knox, chirurgien, anatomiste et anthropologue écossais, qui affirmaient «simplement comme un fait» que «la race dans les affaires humaines est primordiale: littérature, science, art, en un mot, la civilisation en dépend » [ii]. Les races les plus avancées étaient, a-t-il affirmé, les Allemands, les Saxons et les Celtes; les moins étaient les races noires de la Terre. Il considérait les Juifs, qu'il désignait comme une race distincte, des "parasites stériles" dotés de caractéristiques physiques particulières, notamment un "grand nez massif et crochu en forme de massue, trois ou quatre fois plus gros que le visage" [iii].
Bien que le livre de Knox soit maintenant presque complètement oublié, il a été largement admiré à l’époque, notamment par Charles Darwin, et a exercé une influence populaire considérable. Knox était pessimiste quant aux ambitions impériales britanniques de civiliser le monde: les races noires étaient, congénitalement, incapables d'être civilisées, et une population métissée ne ferait que dégénérer le parti racial plus intelligent, mélangé comme un produit de métissage. Alors que Darwin évitait de traiter explicitement de l'évolution humaine dans L'origine des espèces, ses vues implicites étaient apparentes à de nombreux lecteurs et devinrent explicites par la suite dans The Descent of Man (1871). Tout en adoptant une conception monogéniste de l’évolution humaine (voulant que toutes les races puissent être rattachées à un ancêtre commun), Darwin pensait que les races étaient inégales et engagées dans une lutte pour l’existence.
    Darwin a utilisé les notions hiérarchiques traditionnelles pour placer les «sauvages» les plus proches des primates et des Européens civilisés au sommet. En outre, il a conçu un progrès historique général - mental, moral et, dans une certaine mesure, biologique - du sauvage au civilisé. Tout en reconnaissant la supériorité des races européennes, il a aussi parfois conçu les différentes races comme étant aux prises avec une lutte les unes contre les autres. [iv]
La théorie darwinienne a été particulièrement adoptée par les scientifiques et les intellectuels en Allemagne, où son principal vulgarisateur dans les années 1860 était le philosophe Ernst Haeckel. Dans la seconde moitié du XIXe siècle, les sciences de la vie en
La théorie darwinienne a été particulièrement adoptée par les scientifiques et les intellectuels en Allemagne, où son principal vulgarisateur dans les années 1860 était le philosophe Ernst Haeckel. Dans la seconde moitié du XIXe siècle, les sciences de la vie en Allemagne (et dans tout l'Occident) se sont fermement établies sur des hypothèses matérialistes et la perspective évolutive a façonné de manière significative la pensée sociale et politique. Les darwiniens sociaux et les eugénistes accordaient une place prépondérante à l'élément héréditaire inné de Volk et de sa race, par opposition aux éléments acquis par la culture.
Les biologistes darwiniens en Allemagne ont de plus en plus mis l'accent sur la compétition raciale en tant que forme de lutte humaine pour l'existence. L'anthropologue Ludwig Woltmann, par exemple, affirmait que la race était le moteur de tout développement historique, notant que «le même processus de sélection naturelle dans la lutte pour l'existence domine l'origine, l'évolution et la destruction des races humaines». [v]. Le sociologue juif de l'Université de Graz, Ludwig Gumplowicz, a proposé dans son livre Der Rassenkampf (La lutte raciale) de 1883 que l'histoire était dominée par la lutte darwinienne pour l'existence entre les races. L’histoire, a-t-il affirmé, est “la soif éternelle d’exploitation et de domination du plus fort et du supérieur. La lutte raciale pour le pouvoir sous toutes ses formes, ouverte et violente, ainsi que latente et pacifique, est le principe de conduite essentiel, la force motrice de l'histoire. "[[v].
Le darwinisme et la question juive
Michael Ruse note que «dans les années qui ont suivi l'Origine, la question juive est devenue une urgence immédiate pour les victoriens» et qu'à partir des années 1860, les intellectuels allemands ont appliqué les principes darwiniens à la question, en identifiant les Juifs comme une race distincte enfermée dans une lutte pour l'existence avec les autres races. [vii]. Après que Napoléon eut levé la plupart des restrictions légales qui étaient appliqées aux Juifs dans les territoires allemands en 1806, la population autochtone fut confrontée pour la première fois aux effets sociaux et économiques d'un Sémitisme sans entraves. Avant 1806, les Allemands et les Juifs avaient des contacts limités dans la société. Cela a changé tout au long du XIXe siècle lorsque la population juive urbaine a augmenté: entre 1811 et 1875, la population juive de Berlin a été multipliée par 14. Les discussions constantes sur la Judenfrage (la question juive) ont été déclenchées non seulement par leur nombre croissant et leur progrès économique rapide, mais également par le conflit social qui a accompagné la pénétration juive et la domination éventuelle de la société allemande. Après l'émancipation, «les Juifs étaient moins considérés comme des adeptes d'une religion étrangère et barbare, mais plutôt comme des membres d'un groupe socioéconomique laïque qui tirait un profit démesuré de la vie moderne[viii] Vers la fin du 19ème siècle, les Juifs “contrôlaient la majorité des banques à Vienne et une partie considérable de l’industrie locale ", ce qui a créé chez la population autochtone " un sentiment de danger d’être submergé ". L’anxiété généralisée se résumait en une accusation selon laquelle " rien n’était sacré "pour les Juifs .[ix].
La population autochtone sentait que les Juifs n'étaient pas seulement une communauté religieuse, mais un groupe ethnique endogame qui avait adopté une stratégie de survie de groupe extrêmement efficace. Weikart note qu'aux yeux de nombreux Allemands, «les Juifs constituaient la menace la plus grande et la plus immédiate pour cette concurrence à mort[x]. Wilhelm Marr a invoqué les principes sociaux darwiniens dans son pamphlet de 1879, Der Sieg des Judenthums über das Germanenthum (Triomphe des Juifs sur les Allemands), conceptualisant la question juive selon les principes darwiniens comme un problème non pas religieux, mais racial ou biologique. Dans le passé, la religion n’avait servi qu’excuse, mais le véritable conflit, selon Marr, était «la lutte des peuples (Volker) et leurs instincts contre le judaïsation (Verjudung) actuel de la société, en tant que lutte pour l’existence»[xi]. Pour Marr, ni les Juifs ni les Allemands n'étaient moralement responsables de la lutte qui les opposait, cette lutte étant le résultat de processus biologiques inéluctables. En tant que tel, il conseilla à ses compatriotes allemands de ne pas haïr les Juifs, tout comme ils ne haïssaient pas les soldats ennemis dans les guerres: «La lutte entre les peuples (Völkerkampf) doit être menée sans haine contre les individus, qui sont forcés d'attaquer, et à se défendre » [xii]. La monographie de Marr a touché une corde sensible parmi les lecteurs en passant par douze éditions au cours de sa première année.
Wilhelm Marr
Le philosophe allemand Eugen Dühring a fait remarquer que les traits mentaux et moraux des Juifs étaient eux-mêmes les fruits de cette lutte évolutive pour l'existence, et que les schémas culturels ne sont que le reflet d'un caractère biologique. L'anthropologue français Vacher de Lapouge a souscrit à cet avis, décrivant les Juifs comme un groupe ethnique «fondé sur la religion et doté d'une identité psychique forgée au cours de siècles de sélection. Ils étaient partout les mêmes: des faiseurs d'argent intelligents, sans scrupules, doués, des arrogants dans le succès, et serviles dans les défaites. Ils sont congénitalement odieux, comme en témoigne leur histoire de persécutions, qui a précédé la naissance du Christ de plusieurs siècles. » [xiii].
Pour Dühring, l'évolution était si progressive qu'aucun changement significatif dans la constitution psychologique juive ne pourrait se produire dans un avenir prévisible - la question juive resterait donc un problème social insoluble.
Moses Hess, le philosophe juif et sioniste pionnier, a également conçu la question juive comme un problème racial, plutôt que comme un problème d'égalité des droits pour une secte religieuse. La véritable essence historique de la judéité réside dans ses racines raciales biologiques. À l'instar de Theodor Herzl, Hess conclut qu'une patrie nationale en Palestine - plutôt que l'assimilation - constituait la solution appropriée à la question juive [xiv]. En 1862, il publia Rom und Jerusalem: die letze Nationalitätsfrage (1862, Rome et Jérusalem: Une étude du Nationalisme juif), dans laquelle il affirmait que "les Juifs sont avant tout une race qui, malgré toutes les influences du climat, s’adapte à toutes les situations tout en maintenant son intégrité".
    La race juive [revendiquée par Hess] est l'une des races primaires de l'humanité qui a conservé son intégrité malgré le changement continu de son environnement climatique, et le type juif a conservé sa pureté à travers les siècles. La race juive, si pressée et presque détruite par les nombreuses nations de l'Antiquité, aurait disparu depuis longtemps dans la mer des nations indo-germaniques, si elle n'avait pas été capable de conserver son type particulier en toutes circonstances et de se reproduire . [xv]
Martin Buber
L’exemple le plus connu du manifesto volkisch dans l’histoire du sionisme a été l’essai de Martin Buber de 1911 intitulé «Sionisme, race et eugénisme»: une célébration du sang en tant qu’essence primordiale de l’identité juive. Buber a soutenu que le Juif occidental était sans racines, que les langues et les coutumes de ses hôtes européens étaient étrangers à son être essentiel - n'ayant pas découlé de sa "communauté de sang" (Gemeinschaft seines Blutes). Néanmoins, les Juifs ont conservé une «réalité autonome» au-delà de la simple continuité géopolitique avec le passé, qui «ne nous quitte pas à n'importe quelle heure de notre vie. … Le sang est la couche la plus profonde et la plus puissante de notre être. »  Lorsqu'il imagine la lignée d'ancêtres qui le menait, le Juif, déclara Buber, s'aperçut « quelle confluence de sang l'a produit…. Il sent dans cette immortalité des générations une communauté de sang. [xvi]
Le sioniste radical Vladimir Jabotinsky (1880-1940) a également insisté sur le fait que la source du sentiment national juif devait être recherchée «dans le sang…. Le sentiment d'identité nationale est enraciné dans le «sang de l'homme», de type physique-racial, et uniquement dans celui-ci. [xvii] En 1931, l'anthropologue juif Arthur Ruppin rejoignit le mouvement sioniste et plaida en faveur du " droit des Juifs à venir en Palestine non pas sur un accord ou une concession 'politique', mais sur leur lien historique et racial avec la Palestine. " [xviii]. Cela reste un argument utilisé aujourd'hui par les activistes sionistes: le dirigeant juif australien Peter Wertheim, par exemple, clame que c’est un «Mensonge honteux» toute affirmation disant que les Juifs ont déplacé des Palestiniens de leurs terres, estimant que «les Juifs sont les seuls « autochtones en Terre sainte »». Avec de telles revendications en tête, Falk note que «le sionisme et la race sont aussi étroitement liés qu'ils l'étaient il y a un siècle. ” [xix]
Reconnaissant que les juifs étaient une race distincte et (implicitement) que le judaïsme était une stratégie évolutive collective, des anthropologues, statisticiens et médecins juifs à la fin du XIXe et au début du XXe siècles ont mené des recherches et publié des articles sur la race et la question juive pour renforcer leurs points de vue sur la place des juifs dans la société moderne. Weindling souligne comment les «textes scientifiques raciaux juifs» ont alors créé «un nouveau paradigme « scientifique » et un programme et un agenda de définition de soi et de perception de soi, exclusivement juifs » [xx]. Au tournant du siècle, l'idée de trouver un index commun à la race juive «s'est révélé attrayant non seulement pour les antisémites, mais également pour les promoteurs de l'identité juive laïque». Les scientifiques et intellectuels juifs «se sont inspirés de toute une gamme d'idées disponibles, telles que la sélection naturelle darwinienne, la« lutte pour l'existence » parmi les individus et les groupes sociaux, la génétique mendélienne et l'héritage lamarckien des caractéristiques acquises. » [xxi] Le célèbre auteur sioniste Max Nordau considérait le darwinisme comme une partie intégrante de sa vision scientifique du monde.
Fin de la partie 1.
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[i] Geoffrey Cantor & Marc Swetlitz, Jewish Tradition and the Challenge of Darwinism, Eds. Geoffrey Cantor & Marc Swetlitz (Chicago: University of Chicago Press, 2006), 89.
2 Robert Knox, 1850, The Races of Man (Cambridge: Cambridge Scholars Publishing, 1850), xi.
[iii] Cantor & Swetlitz, Jewish Tradition, 90.
[iv] Ibid., 91.
[v] Richard Weikart, “The Impact of Social Darwinism on Anti-Semitic Ideology in Germany and Austria, 1860-1945,” In: Jewish Tradition and the Challenge of Darwinism, Eds. Geoffrey Cantor & Marc Swetlitz (Chicago: University of Chicago Press, 2006), 106.
[vi] Ibid., 101.
[vii] Michael Ruse, Darwinism as Religion: What Literature Tells Us About Evolution (Oxford, Oxford University Press, 2016) 140.
[viii] Götz Aly, Why the Germans? Why the Jews?: Envy, Race Hatred, and the Prehistory of the Holocaust (New York: Metropolitan Books, 2014), 3.
[ix] Quoted in: Stuart K. Hayashi, Hunting Down Social Darwinism (KY: Lexington Books, 2015), 163.
[x] Weikart, “The Impact of Social Darwinism,” 94.
[xi] Ibid., 102.
[xii] Ibid., 103.
[xiii] Mike Hawkins, Social Darwinism in European and American thought (Cambridge: Cambridge University Press, 2013), 197.
[xiv] Raphael Falk, “Zionism, Race, and Eugenics,” In: Jewish Tradition and the Challenge of Darwinism, Eds. Geoffrey Cantor & Marc Swetlitz (Chicago: University of Chicago Press, 2006), 138.
[xv] Ibid.
[xvi] Ibid., 142.
[xvii] Ibid., 143.
[xviii] Ibid., 146.
[xix] Ibid., 162.
[xx] Paul Weindling, “The Evolution of Jewish Identity: Ignaz Zollschan between Jewish and Aryan Race Theories, 1910-1945,” In: Jewish Tradition and the Challenge of Darwinism, Eds. Geoffrey Cantor & Marc Swetlitz (Chicago: University of Chicago Press, 2006), 119.
[xxi] Cantor & Swetlitz, Jewish Tradition, 14.

Hannibal GENSÉRIC

1 commentaire:

  1. Ce qui caractérise ces préhumains n'est pas le SANG, comme il est écrit ci-dessus, qui n'est qu'un organe de diffusion de l'énergie dans le corps, c'est l'absence du chakra du cœur et son corollaire, le pouce et l'index sur-développés pour compter plus vite les gros billets.

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