mardi 8 mai 2018

Les agents israéliens qui ont aidé Harvey Weinstein ont recueilli des informations sur d'anciens hauts fonctionnaires de l'administration Obama


En juin 2017, Ann Norris, ancienne fonctionnaire du département d'État, a reçu un courriel contenant une proposition inhabituelle. Norris est mariée à Ben Rhodes, ancien conseiller en politique étrangère du président Barack Obama et un ardent défenseur de l'accord nucléaire iranien.
Dans le courriel, une femme qui se présente sous le nom d'Eva Novak et prétend travailler pour une société cinématographique londonienne appelée Shell Productions demande à Norris de la consulter sur un film qu'elle décrit comme "All the President's Men meets' The West Wing'" : ce film suivrait la vie personnelle des "représentants du gouvernement dans les positions qui déterminent la guerre et la paix" pendant les périodes de crise géopolitique, y compris les "négociations nucléaires avec une nation hostile". En se remémorant l'échange, Ann Norris a déclaré qu'elle a trouvé la demande d'Eva Novak "bizarre" et qu'elle n'a "jamais répondu".
La société de renseignement privée Black Cube a rassemblé des profils sur Colin Kahl (photo) et Ben Rhodes, conseillers de l'administration Obama, partisans de l'accord nucléaire iranien. Photographie de Chip Somodevilla / Getty
La société de renseignement privée Black Cube a rassemblé des profils sur Colin Kahl  et Ben Rhodes, conseillers de l'administration Obama, partisans de l'accord nucléaire iranien.
Ce courriel semble s'inscrire dans le cadre d'une campagne d'infiltration menée par une société de renseignement privée israélienne pour discréditer les responsables d'Obama qui avaient été les principaux partisans de l'accord nucléaire iranien de 2015. La campagne a été rapportée pour la première fois, samedi, par le journal britannique The Observer. Cependant, des sources familières avec les pages de documents obtenus par The New Yorker révèlent qu'il y a plus à comprendre. Deux de ces sources m'ont dit dimanche que l'opération a été menée par Black Cube  -une entreprise qui était aussi employée par Harvey Weinstein et qui offre à ses clients l'accès à des agents des "unités de renseignement de l'élite militaire et gouvernementale israélienne", y compris le Mossad.
Un mois avant que Norris ne reçoive son courriel, Rebecca Kahl, ancienne agente de programme au National Democratic Institute et épouse de l'ancien conseiller en politique étrangère de l'administration Obama, Colin Kahl, avait également reçu un courriel déroutant. Une femme nommée Adriana Gavrilo a prétendu être à la tête de la responsabilité sociale de l'entreprise Reuben Capital Partners, une société de gestion de fortune basée à Londres. Gavrilo a dit à Kahl que son entreprise lançait une initiative sur l'éducation et qu'elle voulait la rencontrer pour discuter de l'école fréquentée par la fille de Kahl, où Kahl s'est portée volontaire. Kahl a adressé Gavrilo à des membres du personnel de l'école, mais Gavrilo a refusé à plusieurs reprises de parler à quelqu'un d'autre qu'elle. L'entreprise de Gavrilo ne serait pas en mesure de "faire la diligence raisonnable nécessaire" sur les employés de l'école, écrit-elle. Rebecca Kahl, qui a dit qu'elle "s'inquiétait du fait d'être devenue étrangement une sorte de cible", a fini par cesser de répondre à Gavrilo.
Adriana Gavrilo et Eva Novak semblent être des alias. LinkedIn pages pour Gavrilo et Novak à un moment donné a montré une femme blonde mince annoncée comme parlant couramment le serbe. Peu de temps après que The New Yorker ait contacté Black Cube au sujet de cette histoire, la page LinkedIn de Novak a été supprimée. Les adresses électroniques indiquées par les deux femmes ne fonctionnent pas. Les appels au numéro de téléphone indiqué par Novak sont restés sans réponse. Les sites Web de Reuben Capital Partners et de Shell Productions ont été supprimés, mais il s'agissait dans les deux cas de pages minimalistes avec peu d'informations conçues grâce à l'outil de construction de sites Wix. Les adresses des deux sociétés ont mené à des espaces de bureaux partagés ; il n'y a aucune preuve que Shell Productions ou Reuben Capital Partners y ait déjà opéré.
Les documents montrent que Black Cube a compilé des profils de fond détaillés de plusieurs individus, y compris Rhodes et Kahl, avec leurs adresses, des informations sur les membres de leur famille et même les marques de leurs voitures. Les agents de Black Cube ont reçu l'ordre d'essayer de trouver des informations préjudiciables à leur sujet, y compris des allégations non fondées selon lesquelles Rhodes et Kahl auraient travaillé en étroite collaboration avec des lobbyistes iraniens et se seraient personnellement enrichis grâce à leur travail politique sur l'Iran (ils ont nié ces allégations) ; des rumeurs selon lesquelles Rhodes était l'un des employés d'Obama responsables de "démasquer" les officiels de Trump durant la période de transition qui étaient nommés dans les documents de renseignement (Rhodes a nié l'allégation) ; et une allégation selon laquelle l'une des personnes visées par la campagne avait une liaison.
La campagne est étonnamment similaire à une opération que Black Cube a menée au nom de Harvey Weinstein, dont il a été question dans The New Yorker l'automne dernier. L'un des avocats de Weinstein, David Boies, a engagé Black Cube pour mettre fin à la publication d'allégations d'inconduite sexuelle contre Weinstein. Les agents de Black Cube ont utilisé de fausses identités pour suivre les femmes avec des allégations, ainsi que les reporters cherchant à exposer l'histoire. En mai 2017, une ancienne officier des Forces de défense israéliennes, qui avait émigré en Israël depuis l'ex-Yougoslavie, travaillait comme agent infiltré pour Black Cube. La femme a contacté l'actrice Rose McGowan, prétendant travailler pour Reuben Capital Partners mais utilisant l'identité de Diana Filip. Les courriels de Filip à McGowan affichaient les mêmes tactiques que celles des courriels envoyés à Norris et Kahl et, dans certains cas, utilisaient un langage presque identique. (Filip m'a aussi écrit de Reuben Capital Partners, et a utilisé un langage similaire).
Dans une déclaration, Black Cube a déclaré : "C'est la politique de Black Cube de ne jamais discuter de ses clients avec une tierce partie, et de ne jamais confirmer ou nier toute spéculation concernant le travail de l'entreprise". La déclaration se lisait également comme suit : "Black Cube n'a aucun rapport avec l'administration Trump, les conseillers de Trump, de tout proche de l'administration ou avec l'accord nucléaire iranien". Le cabinet a également déclaré qu'il "opère toujours dans le respect total du droit dans chaque juridiction dans laquelle il mène ses travaux, en suivant les conseils juridiques des plus grands cabinets d'avocats du monde entier".
Dans l'opération en Iran, comme dans son opération pour Weinstein, Black Cube a concentré une grande partie de son travail sur les journalistes et autres figures médiatiques, utilisant parfois des agents qui se font passer pour des journalistes. La société a rassemblé une liste de plus de trente journalistes qui, selon elle, étaient en contact avec des responsables de l'administration Obama, annotés d'instructions sur la façon de rechercher des informations négatives. Les transcriptions produites par Black Cube révèlent que l'entreprise a secrètement enregistré une conversation entre l'un de ses agents et Trita Parsi, un auteur suédois-iranien. La conversation, qui a commencé comme une discussion générale sur la politique iranienne, s'est rapidement transformée en questions sur Rhodes, Kahl, et sur la question de savoir s'ils avaient personnellement profité de la politique iranienne. "La première partie de l'interview je l'ai eue au moins cinq cents fois", se souvient Parsi, lors de sa conversation avec l'agent, qui prétendait être journaliste. "Mais elle a commencé à poser des questions sur ses intérêts financiers personnels, et c'était plus inhabituel. Elle poussait très, très loin."
The Observer a signalé que les conseillers du Président Trump avaient engagé Black Cube pour diriger l'opération afin de saper l'accord avec l'Iran, allégations que Black Cube nie. "L'idée était que les gens agissant pour Trump discréditeraient ceux qui ont joué un rôle central dans la passation de l'accord, facilitant ainsi le retrait de l'accord ", a déclaré une source à The Observer. L'une des sources familières de cette affaire m'a dit que cela faisait en fait partie du travail de Black Cube pour un client du secteur privé poursuivant des intérêts commerciaux liés aux sanctions contre l'Iran. (Un porte-parole de l'Administration Trump a refusé de commenter les allégations auprès de The Observer).
Kahl, qui a travaillé comme conseiller auprès du vice-président Joe Biden, a déclaré qu'il croyait que les associés de Trump pouvaient avoir été impliqués en raison de rapports non corroborés dans les médias conservateurs accusant Rhodes et Kahl de fuites dommageables au sujet de l'administration Trump. "Pourquoi Ben et moi ? Pourquoi joindre Ben et moi ?" demanda Kahl. "De toutes les autres hauts responsables de la Maison Blanche, je suis le moins gradé."
Black Cube est connu pour ses liens étroits avec les acteurs actuels et anciens du pouvoir dans la politique et le renseignement israélien. Meir Dagan, ancien directeur du Mossad, a déjà été président de la compagnie. Ehud Barak, l'ancien Premier ministre israélien, a publiquement reconnu qu'il a introduit Weinstein à la direction de Black Cube. (Barak a dit qu'il ne connaissait pas la nature des occupations de Weinstein à l'époque.) The Observer a rapporté que des fonctionnaires liés à l'équipe de Trump avaient pris contact avec Black Cube quelques jours après la visite de Trump à Tel Aviv en mai 2017, lors de sa première tournée à l'étranger en tant que président. Debout à côté de Netanyahu pendant ce voyage, Trump a promis : "L'Iran n'aura jamais d'armes nucléaires, je peux vous le dire".
Rhodes a déclaré que la campagne représentait une situation troublante dans laquelle des officiels étaient ciblés pour leur travail au sein du gouvernement. "Cela ne fait que mettre à mal toute norme sur la façon dont les gouvernements devraient fonctionner ou traiter leurs prédécesseurs et leurs familles", a-t-il déclaré. "Cela franchit une ligne dangereuse."
par Ronan Farrow
7 Mai 2018,
Traduction SLT
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